Réussir sa vie

Bien vivre, rire souvent, aimer beaucoup.

Voici un poème de Bessie Anderson Stanley, très souvent attribué par erreur à Ralph Waldo Emerson (ou même parfois à Robert Louis Stevenson) et que l’on trouve sous différentes formes.

Voici donc la version originale, traduite en français par mes soins (n’hésitez pas à me faire part de vos corrections ou suggestions dans les commentaires.)

Qu’est-ce que le succès ?

Il a réussi sa vie celui qui a bien vécu, ri souvent et aimé beaucoup;
a joui de la confiance des femmes intègres, du respect des hommes intelligents et de l’amour des petits enfants;
s’est fait une place et a accompli sa tâche;
n’a jamais manqué d’apprécier la beauté de la Terre ni oublié de l’exprimer;
a laissé le monde meilleur qu’il ne l’a trouvé, que ce soit en ayant pris soin d’un coquelicot, écrit un poème parfait ou sauvé une âme;
a toujours cherché le meilleur chez les autres et leur a donné le meilleur de lui-même;
celui dont la vie est une inspiration;
dont le souvenir est une bénédiction.

— Bessie Anderson Stanley

citation B A Stanley

Pour la petite histoire

Bessie Anderson est née en 1879 aux Etats-Unis et décédée en 1952. Ce poème fut écrit en 1904 pour un concours organisé par un magazine et dont le thème était « définir en moins de 100 mots ce qu’est le succès. » Elle soumis ce texte sous forme de petit essai et gagna le premier prix. Elle le mit en vers par la suite et le fit paraitre dans un recueil de poème quelques années plus tard.

Ce poème fut attribué par erreur à Emerson dans une encyclopédie qui publia par la suite un erratum. Cependant, encore aujourd’hui, on le trouve signé d’Emerson, parfois librement remanié avec plus ou moins de classe.

Ralph Waldo Emerson, immense poète et philosophe, né plusieurs décennies avant Bessie Anderson, lui a bien malgré lui fait de l’ombre. Bessie Anderson reste bien moins connue qu’Emerson et j’espère par ce court billet lui rendre justice.

En écrivant ce poème parfait, elle nous a laissé un monde un peu meilleur.

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